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Los animales cobran un papel cada vez más central en familias y sociedad, ganan espacios y afectos. El contacto con ellos trae beneficios incluso para la salud.

La Intervención Asistida por Animales (IAA) son terapias en las que estos apoyan la mejoría de las funciones fi?sicas, sociales, emocionales y cognitivas de las personas. Equipos multidisciplinarios de profesionales de la salud y la educación adaptan los tratamientos a las necesidades de cada paciente, reconociendo los objetivos que se quieren alcanzar. No se trata de una terapia alternativa, sino de un recurso que complementa la terapia convencional de cada área de la salud o de la educación.

Equinoterapia o hipoterapia

Los movimientos tridimensionales del caballo (avance y retroceso; elevación y descenso; desplazamiento y rotación) son similares a los del ser humano.

En estas terapias los elementos principales son la marcha, la transmisión de calor corporal del caballo a la persona, los impulsos rítmicos y el movimiento tridimensional del caballo –que se asemeja al de los humanos– para reactivar y estimular funciones motrices y cerebrales.

Sobre el animal, en la persona se producen estímulos nerviosos que pasan por la médula ósea hasta el cerebro. Además, los pacientes sin motricidad tienen una sensación similar a la de estar caminando, lo que acelera los procesos de recuperación porque se reconectan las partes encargadas del movimiento y de la actividad cerebral.

Para qué se usa
En la fundación Corpoalegría, de Bogotá, utilizan la equinoterapia para:

  • Fortalecimiento del tronco: equilibrio, control postural, locomoción.
  • Activar la musculatura abdominal, el tronco y la cabeza.
  • Facilitar la actividad neuromuscular y psicomotriz.
  • Aumentar la motivación, estimular la afectividad, mejorar la atención y concentración, estimular la sensibilidad táctil, visual, auditiva y olfativa.

Casos en los que se usa
En el centro de instrucción ecuestre Equus, en Medellín, trabajan la equinoterapia en pacientes de:

  • Parálisis cerebral
  • Lesiones medulares
  • Lesiones cerebrales
  • Espina bífida
  • Parkinson
  • Distrofia muscular
  • Fibromialgia
  • Síndrome de Down
  • Fibrosis quística
  • Trastorno del desarrollo
  • Esclerosis múltiple
  • Autismo
  • Politraumatismos
  • Retraso psicomotor

Caninoterapia

Los perros de asistencia tienen un adiestramiento en positivo: no se les maltrata, se les reconoce lo bueno con amor y paciencia. No se trabaja con perros que hayan tenido adiestramiento militar o de seguridad.

El trabajo con perros involucra juegos, caminatas, caricias y diferentes dinámicas individuales y grupales para contribuir a la mejora de enfermedades de origen físico o cognitivo. Las terapias apuntan a los estímulos sensoriales y perceptivos.

Para qué se usa

  • Alteraciones de conducta o comportamiento psicosocial.
  • Aprendizaje.

Casos en los que se usa

  • Parálisis cerebral
  • Lesión medular
  • Síndrome de Down
  • Autismo
  • Déficit cognitivo
  • Dificultades comportamentales
  • Dificultades de aprendizaje
  • Mantenimiento físico y cognitivo en la tercera edad
  • Abuso de sustancias psicoactivas
  • Conflictos sociales
  • Violencia intrafamiliar, maltrato infantil y violencia de género

Razas empleadas
Algunas razas se usan recurrentemente, sin embargo, lo importante consiste en que el perro tenga adiestramiento, sea dócil, tranquilo, afectuoso y previsible: que se sepa que no va a atacar al paciente. También es importante que desde su aspecto transmita al paciente tranquilidad y seguridad.

  • Parálisis cerebral: labrador, border collie, golden retriever y jack russell.
  • Autismo y parálisis: bernés de la montaña.

Delfinoterapia

Los beneficios de la terapia con delfines no se han comprobado en su totalidad, pero muchos profesionales del área de la salud argumentan que las ondas que emiten ayudan al proceso de curación mediante el aumento de los linfocitos –encargados de la respuesta inmune del cuerpo– y las endorfinas –que mejoran la conexión entre neuronas–. Otros dicen que el sonar de los delfines puede reparar tejido dañado, pero estos beneficios fisiológicos siguen siendo tema de estudio.

Lo que está claro es que como actividad lúdica ayuda a modificar patrones de comportamiento, alivia trastornos nerviosos y mejora la socialización de las personas. Estas son premisas de la fundación Grupo Integra, en Santa Marta, la única en Colombia en realizar delfinoterapia y que se enfoca en tratar a personas, especialmente niños, con síndrome de Down, autismo y parálisis cerebral.

Cuéntenos si conoce otras terapias con animales.

Etiquetas : AnimalesCaballoCaninoterapiaDelfínDelfinoterapiaEquinoterapiaHipoterapiaLesionesMedicina alternativaParálisisPerroTerapiaTerapias alternativas
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El autor Cadena

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